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7 mai 2008 3 07 /05 /mai /2008 13:48

tzzz-tzzz                                           Tsetse_2

La mouche Tsé-tsé (ou glossine) est l'hôte d'un parasite redoutable pour les hommes et les animaux: le trypanosome.

Trypanosome Qu'est-ce que c'est que cet animal là ?

C'est un parasite constitué d'une seule cellule, qui prolifèrent dans le sang et le liquide céphalo-rachidien des mammifères et cause la maladie du sommeil.

◄ photo: on voit des trypanosomes au milieu de globules rouges (N.B. la photo scientifique a fait des progrès immenses depuis mes années de fac !)

Que se passe-t-il concrètement ?

La mouche Tsé-tsé se nourrit de sang. Quand elle pique un animal, le trypanosome quitte la mouche dans les premières secondes, pendant que la mouche injecte un peu de sa salive.

Pourquoi la mouche injecte-t-elle de sa salive dans l'animal qu'elle pique ?

C'est pour être tranquille et aspirer la quantité de sang qu'elle est venue puiser sans se faire écraser ☺

La salive de la mouche, comme celle du moustique, possède un anesthésique (c'est l'anesthésique injecté qui déclenche la réaction de démangeaison). 

Gaston La suite tout le monde connait: la maladie du sommeil, qui menace 60 millions de personnes dans 36 pays africains, se soigne uniquement si elle est diagnostiquée rapidement, et à ce jour il n'existe aucun vaccin.

MAIS CA  VA  CHANGER grâce à une découverte récente de chercheur français du CNRS.

Bilbo Ils ont identifié une nouvelle protéine du parasite, BILB01, dont l'absence empêche celui-ci de s'alimenter.

(Rien à voir avec Bilbo le Hobbit)

La protéine identifiée permet la formation d'une poche grâce à laquelle le parasite s'alimente: quand on le prive de BILB01, il devient incapable de fabriquer cette poche. Il ne peut plus s'alimenter et meurt. CQFD.

Drapeau_france"On ne connait pas encore la fonction vraiment précise de la protéine. On en est encore au stade très expérimental, mais on a trouvé une cible", a déclaré à l'AFP Mélanie Bonhivers, de l'équipe de recherche.

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Published by Saperlipopette ! - dans Nature
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