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19 mars 2009 4 19 /03 /mars /2009 08:59

Si vous avez déjà découpé un poulet, ou que vous êtes copain avec un perroquet, vous avez remarqué que les oiseaux ont des écailles sur les pattes ... comme les crocodiles.

C'est un peu court comme argument, je sais. Alors je vais vous en donner d'autres.

Oiseau crocodile 

Les premiers oiseaux avaient des dents. Le 

bec correspond à un étui corné qui recouvre les deux mandibules. Cet organe n’est pas un critère de parenté ou de non-parenté, c'est un critère qui apparait secondairement on le retrouve par exemple chez les tortues.

Penchons nous d'ailleurs un peu plus sur plusieurs animaux que l'on nous a fait apprendre comme "proches".

Quel point commun y a-t-il entre un crocodile et une tortue qui possède un bec, une carapace cornée soudée à la colonne vertébrale, et qui mange de la salade ?(humm)

Quel point commun y a-t-il entre un crocodile et un serpent sans pattes et qui mue au fur et à mesure de sa croissance ?

Pas grand chose, en fait on a fait une sorte de "fourre-tout" où l'on a mis les animaux qui restaient et qui, peut-être par leur couleur, se ressemblaient vaguement mais rien de bien scientifique là dessous. On a appelé ça "reptile" et tout le monde était content.

Sauf que les oiseaux et les crocodiles, eux, ont en commun certaines caractéristiques morphologiques et comportementales qui leurs sont uniques: ils possèdent tous deux un gésier. Le gésier est une partie très musclée de l’estomac des oiseaux et des crocodiles. Grâce à ses contractions et aux petites pierres qu’il contient, le gésier broie les aliments les plus résistants.

Chez les crocodiles, comme chez les oiseaux, les paupières se ferment de bas en haut.

Leurs yeux sont dotés, en plus des paupières, d’une fine membrane translucide appelée membrane nictitante. Cette membrane permet de voir sous l’eau tout en protégeant les yeux.

L'articulation entre les membres inférieurs et le bassin est très particulières chez ces deux espèces.

L'oeuf, voilà une différence de taille me direz-vous ! Tout le monde a vu à la tv les tortues marines pondre des oeufs ronds plutôt souples, comme sont les oeufs de serpent et de lézard. Mais comme je l'ai dit plus haut, il n'y a vraiment pas plus de points communs que cela entre une tortue, un serpent, un lézard et un crocodile. D'ailleurs l'oeuf de crocodile et l'oeuf d'oiseau sont identiques, c'est-à-dire pourvus d'une épaisse coquille calcaire et cassante.

Encore plus loin : La femelle crocodile construit un nid. Elle creuCrocodiles se dans le sol et/ou entasse du matériel végétal, pas des brindilles, mais elle a aussi plus de force ce qui explique cela ;-)

Ce n'est pas tout : La femelle Crocodile monte la garde près du nid pendant tout le développement des oeufs, surveille attentivement le nid pendant toute la durée de l'incubation. Elle ne couve pas, parce que ce n'est pas nécessaire, la chaleur du soleil, à laquelle se rajoute la chaleur dégagée par la décomposition du matériel végétal, suffisent.

A l'éclosion, la femelle crocodile accoure, dégage le nid et, si nécessaire, casse précautionneusement la coquille avec ses mâchoires. Elle saisit prudemment ses jeunes et les transporte jusqu'à l'eau. La femelle Crocodile s'occupe longtemps de ses petits (3 mois à une année selon les espèces)

Les crocodiles et plusieurs espèces d'oiseaux ont un point commun : quand ils sont encore dans l'oeuf, leurs nouveau-nés émettent des petits signaux sonores. Les embryons de caille, par exemple, piaillent. Les petits crocodiles, eux, produisent des couinements brefs.

Bref tout ça aussi pour dire que les dinosaures terrifiants de notre enfance sont avec le temps devenu rouge-gorge, pinson ou aigrette.

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Published by Saperlipopette ! - dans Nature
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